mercoledì 7 marzo 2012

AUGUSTO DIAS (1842 - 1915)

Augusto Dias, insieme a Manuel Nunes e Jose do Espirito Santo erano i liutai che inventarono l’Ukulele. Dias è il primo liutaio alle Hawaii, anche se non vi è alcuna documentazione: nel 1884 Honolulu elenca Augusto Dias produttore di chitarra e di mobili e viveva e lavorava a Chinatown al 11 di King Street. Oltre alle sue abilità nella costruzione di strumenti bellissimi, Dias era un musicista di talento con l’ukulele. Era tra quelli che ha intrattenuto il re David Kalakaua nel bungalow reale. Nessuno sa chi ha definitivamente fatto il primo "ukulele", ma quasi tutti convengono che Nunes, Santo, e Dias hanno avuto un ruolo nella trasformazione del machete di Madeira nell’ukulele hawaiano. Dias, Santo e Nunes erano tutti responsabili di fornire i primi ukulele che hanno permesso ai musicisti di stabilire la popolarità del ukulele.



Il pioniere dell’Ukulele Augusto Dias è nato il 3 ottobre 1842 a Funchal, Madeira, figlio di João Dias e sua moglie Maria Giulia. I suoi primi anni sono stati caratterizzati da una serie di disastri naturali che hanno afflitto Madeira a metà del 19esimo secolo - la carestia, un'epidemia di colera, un fungo che ha devastato i vigneti dell'isola - ma lui è sopravvissuto per diventare un ebanista. Egli si suppone sia stato un cantante di talento e suonava sia con la viola (chitarra) e il machete, immediato antenato l'ukulele, e di aver suonato in orchestre varie. E' stato uno dei primi di Madeira a dare ai lavoratori un contratto alle Hawaii, e lui e la sua famiglia sono arrivati a Honolulu il 23 Agosto del 1879 a bordo della Ravenscrag - la stessa nave su cui erano Manuel Nunes e Jose do Espirito Santo.

Augusto, che è rimasto scioccato di apprendere che era stato assunto come lavorante nelle piantagioni, ha lavorato sulle isole di Kauai Hawaii prima di tornare a Honolulu nel 1883. Per i successivi 16 anni, ha lavorato da una varietà di piccoli negozi nel centro di Honolulu, usando la sua artigianalità e suonando e cantando per aiutare Nunes e Santo a diffondere il nuovo strumento che divenne ben presto noto come Ukulele. Secondo Christina, la più vecchia dei suoi nove figli, il re David Kalakaua era un frequentatore abituale del negozio Dias. La figlia faceva da traduttrice per il re, che non riusciva a parlare portoghese, e Augusto, che non parlava inglese.

La tragedia ha colpito la bottega di Augusto quando fu distrutta nell’incendio di Chinatown di Honolulu del 22 gennaio 1900. Per i seguenti tre anni tornò al commercio del falegname, lavorando per i mobili Porter Co. Nel 1904 fu nuovamente a lavorare come un costruttore di chitarre fuori da casa sua a Luso Street, e nel 1907 ha aperto un nuovo negozio in Union Street. Ha continuato a lavorare sulla Union Street fino al 1910 quando una grave malattia, la tubercolosi polmonare a quanto pare, lo ha costretto al ritiro. Morì in via Luso il 5 febbraio 1915, pochi giorni prima dell'apertura del Panama-Pacific International Exposition, dove l'ukulele e la musica hawaiana hanno iniziato una nuova moda nazionale. È sepolto nel cimitero Makiki a Honolulu.
Gli ukulele Augusto Dias sono considerati tra i più begli esempi di questi strumenti. Sono anche estremamente rari. Hanno un insolita paletta curva che li distingue dalla maggior parte degli ukulele, anche quelli contemporanei.
Questi strumenti valgono molte migliaia di dollari per i collezionisti. Se vi capita di averne uno, dovrebbe essere considerato un oggetto da collezione ed essere trattato come tale. Valutarli e farsi consigliare su come conservarli è altamente raccomandabile in quanto questi sono sicuramente oggetti storici. Chiunque sia stato ad aver inventato l'ukulele, è stato certamente uno dei tre falegnami arrivati alle Hawaii sul Ravenscrag e Dias era tra loro. Lo stile di strumenti Dias è ancora imitato in alcuni strumenti contemporanei.

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